Leyendo The Core: capítulo 9

Ciencias

:: A los estudiantes se les muestran los principios científicos básicos a través de: el fomento de la curiosidad desarrollando sus habilidades de observación; términos que definan y clasifiquen, que describan el universo; realizar experimentos y demostraciones que estudien causa y efecto; presentándoles las ideas de científicos influyentes.

1º Aprender a observar el mundo. Esto enseña a los niños a VER, y no solo con la vista, sino con todos los sentidos.

2º Memorizar preguntas y respuestas científicas. Los científicos deberían aprender a hacer preguntas. El estudiante memoriza un hecho científico cada semana y luego decide si quiere escribir un párrafo sobre este, o leer un libro sobre el tema, o ver un documental sobre el mismo. Cada año los estudiantes memorizan veinticuatro hechos. Bortins no es partidaria de asignar un momento determinado para este estudio. Incluso dice que es preferible que el estudiante pase mucho tiempo fuera explorando la naturaleza.

3º Cuando los padres o los estudiantes se refieran a algo, han de nombrarlo de la forma más concreta posible (no vale con decir "un pájaro" o "un árbol", sino que hay que intentar identificarlos y nombrarlos así: "un petirrojo" o "un chopo").

4º Experimentos científicos. No tienen por qué ir a la par que la memorización de ciencias y la literatura científica (se puede memorizar algo acerca de volcanes y sin embargo leer sobre Galileo o experimentar sobre el aire). Los experimentos sirven para practicar formas de evaluar y de causa-efecto, para explicar cómo se usan los distintos materiales y para discutir métodos de reducción de errores al realizar el experimento.

5º Búsqueda de información y presentaciones. El estudiante se va elaborando su propio libro de texto, recogiendo información en su cuaderno de notas y estructurándola. Además de memorizar una pregunta y su respuesta cada semana, y de hacer un experimento, se le asigna un tema para que escriba sobre él.

:: Los objetivos de los estudias de ciencia son varios. Preparar al estudiante para que pueda leer y estudiar los tratados científicos originales. Debería familiarizarse con términos científicos básicos. Hay que animar siempre a los niños a hacer preguntas e identificar cosas o hechos, nombrándolos. Explorar e investigar debería ser parte normal del día de un niño.

:: Ciencia en la vida real: la ciencia se puede experimentar de forma cotidiana a través de la jardinería, la pesca, las reformas del hogar... Junto a esta ciencia más cercana se puede además hacer visitas a museos, ver documentales, asistir a conferencias y charlas, etc.
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Leyendo The Core: capítulo 8

Historia

:: Bortins afirma que es difícil evaluar un análisis de los sucesos mundiales, hecho por un historiador, si uno no conoce el nombre de las gentes y los lugares y las fechas a las que se refiere. Esto es lo que sostiene que se haga tanto énfasis en la memorización para aprender historia en la fase gramatical.

:: En Classical Conversations los estudiantes estudian la historia de cuatro formas:
  1. Memorizando una línea del tiempo de 204 hechos de la historia mundial y de la historia de su país (Estados Unidos), desde kinder a 6º. Les lleva unas 25 semanas el hacerlo. Los primeros 160 sucesos los estudian en grupos de 8, un grupo cada semana. Los hechos 161 a 204 son la lista de los presidentes de su país, que memorizan cantando. Cada día se dedican unos minutos a recordar los hechos de las semanas previas.
  2. Memorizan seis historias cortas, de unas doce frases, que resumen un período histórico. Por ejemplo, tienen dos sets de historias sobre la época antigua, dos sobre la Edad Media y uno más largo sobre historia de América.
  3. Leen muchas historias acerca de lo que han memorizado en la línea del tiempo y en las historias cortas del punto 2. No las leen en el orden cronológico en que ocurrieron, sino que se ayudan de la línea del tiempo memorizada de 204 hechos para que las historias que leen (literatura histórica) encaje en su época correspondiente. A la vez la lectura a yuda a mantener fresca la línea del tiempo.
  4. Copian y reescriben párrafos de hisotrias. Una vez que se memoriza la línea del tiempo y que se lee sobre historia es el momento de desarrollar el hábito de escribir sobre historia. Para un estudiante la historia es memorizar, leer y escribir.
:: Además los estudiantes hacen presentaciones, exponiendo ante su familia y amigos, semanalmente, un pequeño párrafo acerca de lo que han leído. Esta exposición dura poco, unos 3 minutos, y les ayuda a practicar las habilidades para hablar en público.
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Leyendo The Core: capítulo 7

Geografía

:: Es posible enseñarla desde una edad temprana, tanto como a los cinco años. Tener un mapa básico mental nos ayuda a formarnos imágenes bastante exactas de los conflictos internacionales o a revivir aventuras con héroes históricos o a simpatizar con las crisis de pueblos acosados por desastres naturales.

:: El primer paso es enseñar a memorizar mapas. Cualquier estudiante nuevo en geografía debería comenzar con la cartografía, el arte de dibujar mapas, copiándolos y coloreándolos. Lo que se pide habitualmente a los estudiantes es que completen mapas en blanco que ya están dibujados, pero esto no supone ningún esfuerzo para su mente.

:: El plan comienza con un buen mapa del mundo de unos 21 x 28 cm, que muestre las cinco principales líneas de latitud y los perfiles de los siete continentes. El objetivo inicial es, en una cuadrícula a esclaa, hacer un borrador del mapa del mundo, que encaje bien. (Para entender en qué consiste el aprendizaje inicial de la geometría podéis echar un vistazo a este enlace, donde Brandy tiene unas hojas imprimibles que harán más sencillo iniciarse en las 'gotas continentales').

:: Los pasos para el estudio son:
  • nombrar las líneas de latitud, usando una cuadrícula impresa o dibujándolas a mano
  • practicar el paso anterior varias veces
  • dibujar las líneas de latitud. Añadir una línea de longitud (vertical) en la mitad de la página, y nombrarla como PM o primer meridiano
  • se puede escuchar música o un audiolibro, o aprender varias personas juntas, o salir a un lugar agradable para dibujar mapas
  • 'gotas continentales': comenzar con África porque está en el centro del mapa. Colocarla entre las líneas de latitud correspondientes
  • repetir varias veces el paso anterior
  • a partir de ahí, dibujar el resto de 'gotas continentales'
  • poner el nombre a los océanos
  • repetir todo
:: Posteriormente se presta atención a cada continente, intentando dibujarlo de forma proporcionada. Luego se dibujarán los países y se les pondrá nombre. Se repite el proceso intentando dibujarlos de memoria. Colocar en el mapa diez formaciones naturales, como ríos, montañas, lagos... Todo lo anterior se debe practicar varias veces, hasta hacerlo de memoria. Finalmente añadir las capitales de los países.

:: Todo el proceso puede hacerse una vez a la semana, dedicándole a cada continente un año, un semestre, un par de semanas, según la edad del estudiante.

:: Una vez que la geografía física está aprendida, llega la geografía humana.

:: Es recomendable tener a mano un mapamundi y un globo terráqueo, así como integrar la geografía con otras materias.
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Leyendo The Core: capítulo 6

Matemáticas

:: Bortins sugiere que el estudiante (siempre está refiriéndose a la fase de la gramática) sea capaz de memorizar las tablas de multiplicar hasta el 20; multiplicar y dividir con rapidez números de dos cifras; memorizar los números más comunes elevados al cuadrado y al cubo; identificar las leyes en los problemas matemáticos; hacer sumas y restas mentales; y un par de cosas más, que no soy capaz de decir lo que significan.

Hay más, claro, como formas, patrones, ordinales, medidas. En general hay tres ideas principales asociadas a cada problema:

- habilidad con los números: el tipo de números que hay en cada problema y cómo funcionan (naturales, fracciones, decimales, porcentajes...)
- operaciones, o los procesos mentales que representan los números. No sólo están suma, resta, multiplicación y división, sino también exponentes y raíces
- leyes matemáticas que permiten manipular las variables para encontrar una solución.

:: Entender el algoritmo matemático, cómo llegar a una solución, es tan importante como la respuesta. Sugiere Bortins pedir al niño que diga por qué está haciendo un problema de matemáticas como lo hace, que identifique lo que está haciendo.

:: Sugiere enlentecer el aprendizaje de las matemáticas.

:: Desarrollar unos hábitos de estudio es la parte más importante del aprendizaje matemático:
  • Trabajar en las matemáticas diariamente.
  • Ejercitarse y practicar para conseguir velocidad y precisión.
  • Practicar generosamente los conceptos matemáticos, desplazándose de uno a otro con lentitud (para que se domine bien).
  • Demostrar pulcritud al escribir un problema.
  • Aprender las operaciones inversas para conseguir práctica adicional y comprobar las respuestas.
  • Aprender a crear y explicar problemas para demostrar competencia con un concepto.
  • No dejar usar calculadoras hasta la trigonometría.
  • Copiar cada problema y cada paso para autoevaluar el trabajo hecho y descubrir dónde se necesita ayuda.
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Leyendo The Core: capítulo 5

Escritura

:: Es difícil escribir bien, ya que el proceso requiere madurez, trasladar una idea o imagen desde una mente a otra usando palabras claras. Escribir es pensar en papel. Es un error permitir el flujo creativo en vez de crear escritores capaces de explicar la estructura de una frase completa o de escribir párrafos coherentes. Para ser creativo y comprensible al escribir se han de aprender las herramientas de la composición.

:: Como bases para conseguir buenas habilidades escritoras Bortins menciona la caligrafía y el copiado.

:: Insiste en prestar atención a las pequeñas cosas: a que los niños puedan sentarse quietos escribiendo durante un tiempo creciente cada vez, que sean capaces de leer cada palabra, a la psicomotricidad fina, a agarrar firmemente el lápiz, a la buena caligrafía.

:: Sugiere empezar pronto y lentamente a enseñar a escribir. Ya desde los cuatro años pueden copiarse frases bien escritas. El objetivo en esta fase de la gramática es enseñar la mecánica de la estructura de la frase, no escribir creativamente. Copiar frase bien escritas ayuda a reconocer patrones gramaticales.

:: Insiste de nuevo en que escribir es un proceso difícil, que puede llevarse gran parte del tiempo de estudio.
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