Nuestro estudio de la Historia


Nota: usamos como libro base para estudiar Historia la serie de The Story of the World (que he ido traduciendo yo misma), más la Enciclopedia Usborne de Historia.

Nuestra relación con el estudio de la Historia durante estos primeros años ha sido de las de amor-odio de toda la vida. La educación neoclásica promulgada por las Bauer (ya sabéis, en The Well-Trained Mind, mi libro de cabecera para los estudios en casa) está intensamente basada en el estudio de la Historia en ciclos de cuatro años, que se repiten en tres ocasiones. Ha habido años y capítulos del libro de Historia que han resultado interesantes, pero otros -muchos en cierto momento- se han hecho muy cuesta arriba (para madre e hijo).

Dejando de lado el hecho de que a mi hijo mayor la Historia no le atrae (salvo si cuenta El precio de la historia como historia), he comprendido, tras cuatro años de estudiarla, que las dos primeras etapas de estudio, la época antigua y la medieval, son atractivas a su edad. Sin embargo, cuando nos hemos metido en la época moderna el interés ha caído por debajo de cero. Quizás es lógico porque esta época se centra mucho en el tema político y de guerras, aunque también fue una época de descubrimientos y exploraciones. En cualquier caso, Joel no tenía demasiado interés por estos asuntos y se aburría cuando le leía los capítulos del libro.

hacha y pinturas "rupestres"

Pensando y repensando cómo conseguir que el niño no se durmiese, me replanteé el estudio de la Historia, no en cuanto a metodología, pues me parece buena la que se propone en TWTM, sino en cuanto a los temas a tratar.

shaduf

He visto programas de Historia al estilo clásico en colegios que siguen esta metodología, y en algunos dedican los primeros años a la Historia más llamativa y accesible para los niños. Sí, exacto, la historia antigua y la medieval.

Además me dije: "Un capítulo completo de historia por semana nos queda grande. No tenemos tiempo para profundizar, o al menos para hacer el estudio más lento y que se asiente más el aprendizaje". Así que cogí lápiz y papel y diseñé un esquema de la Historia a lo largo de los doce años que en teoría dura la educación en casa (es una forma de hablar. Como la señora Mason e Isaac Asimov opinan, el autodidactismo es la única educación posible y dura toda la vida). Hay que tener en cuenta que Joel lleva en teoría cuatro años estudiando esta materia y que este año comienza a estudiarla también mi hija de seis años. Quedó algo así:


Ese es el plan. Dos años seguidos para cada época; no se trata de repetir los mismos capítulos cada año, sino de dividir cada libro en dos partes. Los libros tienen 42 capítulos, con un par o a veces tres subcapítulos cada uno. El primer año haremos un subcapítulo por semana, lo que nos lleva a terminar la mitad del libro, y al año siguiente, la otra mitad. Los primeros ocho años de estudio se dedican a la historia antigua y medieval. Cuando el niño ya es un adolescente y tiene otro tipo de mentalidad, pasamos a la historia moderna y contemporánea. Digo yo que para entonces se volverá con interés a la historia de los siglos más cercanos, para poder comprender lo que ocurre en el mundo actual con más claridad.
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Paseo natural

Hace unos días pudimos aprovechar las que espero fueran las últimas temperaturas cálidas del otoño, y dar paseos por los alrededores de una granja-escuela en la provincia de Ávila.

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Autodidacta

Autodidacta, según el DRAE:

1. adj. Que se instruye por sí mismo.


De un tiempo a esta parte siento gran afinidad por el autodidactismo. Cuando consigues superar la mentalidad escolar, introducida en nuestros cerebros a base de años de colegios y supuestas normas innegociables, es el paso natural.

Deseo aprender algo sobre algún tema. Yo decido el qué y cómo hacerlo. Por ejemplo, matemáticas sin ser matemático. Escojo libros, videos, quizás algún curso o taller presencial, relacionados con las matemáticas para legos.

Más adelante es el homeschooling el objeto de mi curiosidad. Pues entonces leeré libros en español (por suerte ya hay unos cuantos) y en inglés (aquí la oferta es excesiva, lol), me meteré en foros, leeré blogs y quizá vea algún video en YouTube.

¿Véis? Es fácil ser autodidacta. Si sabes cómo. Y si tienes la motivación y el interés suficiente para comenzar y, sobre todo, para mantenerlo.

Creo recordar que mi primer tema de interés autodidacta fue la crianza de los hijos. Parece mentira que haya que aprender a criar a tus hijos, pero con los escasos conocimientos con que aterricé en la maternidad esto fue necesario, al menos para mi tranquilidad mental. Luego vino el segundo tema de interés autodidacta, el homeschooling. Después de un tiempo leyendo sobre este tema -y aquí viene el punto central de esta entrada- acabé dando con Susan Wise Bauer, madre, escritora y promotora del homeschooling neoclásico. En concreto acabé dando con un artículo que me ha inspirado en el mundo autodidacta. Se llama Educating Ourselves: Classical Education for Adults, y son una serie de consejos dirigidos a padres que educan en casa y que quieren aumentar sus conocimientos sobre cualquier tema (la educación que nunca tuviste). Pueden ser seguidos por cualquier otra persona.


Recomiendo su lectura completa, en inglés, pero también puedo escribir aquí algunas de las ideas que da, como parte de las "instrucciones generales":

:: Tomarse la propia educación en serio, buscando tiempo durante el día. Para comenzar, media hora (es mejor empezar por poco, pero que sea sostenible).

:: Sugiere comenzar mejorando las habilidades de lectura y llevar un cuaderno de notas para apuntar lo que se aprende.

:: Después, centrarse en un tema cada vez, durante una temporada: ciencias un par de meses, otro idioma durante seis, literatura clásica tres meses, historia cinco meses. Los meses son puramente aleatorios.

:: Acostarse a una hora decente y estudiar a primera hora de la mañana, cuando aún las tareas y obligaciones diarias aún no se abalanzan sobre uno.

:: Apagar la tele (y los demás distractores, diría yo).

Posteriormente el artículo da unas indicaciones concretas bajo los títulos: Educación general, Gramática y redacción, Lógica y retórica, Literatura e historia, Matemáticas y ciencia.

Actualmente yo he elegido la literatura clásica y el inglés, centrándome sobre todo en estos temas (más en otros que leo con frecuencia relacionados con mi trabajo profesional) durante unos cuatro meses.
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Revista Saguntina


La revista Saguntina, del grupo culturaclasica.net, está elaborada por docentes de Latín, Griego y Cultura Clásica. Hay un número por año, y se pueden descargar en .pdf (los de los últimos años permiten la descarga individual de los artículos).

En cuanto a los artículos, hay variedad. Están el de El latín y el joven Dickens o el de R. W. Livingstone y su obra "Una defensa de la educación clásica". También los hay de historia y mitología, recetas de comida de la época clásica, fragmentos de obras latinas y pasatiempos.
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Primer año (por segunda vez)

 

Mi hija de cinco, casi seis años ya, ha comenzado ya con estudios más formales. Por el momento nos centramos en la lectoescritura y las matemáticas, pero el resto de materias se irá introduciendo poco a poco a lo largo de las próximas semanas. La lista de material es esta:

Lectura en voz alta, a elegir entre varios libros: Fábulas, Esopo; La historia del doctor Dolittle, Hugh Lofting; Así fue como, Rudyard Kipling; Los niños del agua, Charles Kingsley; El libro de la selva, Rudyard Kipling; Alicia en el país de las maravillas, Lewis Carroll; A través del espejo, Lewis Carroll; El flautista de Hamelin, Robert Browning.

Lengua: está aprendiendo a leer usando ABCtrazos de la A a la Z. Para iniciarla en la redacción uso Writing With Ease (nivel 1).

Matemáticas: Mamut, los cuadernillos del año 1, y MEP 1.

Historia y Geografía: capítulos 1 a 21 del libro The Story of the World 1, época antigua, junto a la Enciclopedia Usborne de Historia Antigua.

Ciencias: biología, con varios libros de casa, la biblioteca, y experimentos de, entre algún otro, el libro Biología para niños y jóvenes, de Janice VanCleave.

Lenguas extranjeras: si lo desea, iniciación al inglés con juegos online y dibujos animados en VO, y latín con el libro Song School Latin.

Arte: estudiar pinturas; Drawing with Children, de Mona Brookes.

Música: audiciones; aprendizaje de un instrumento (ella quiere violín).
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